Nettipelaamista jo yli 20 vuotta – tätä et tiennyt online-kasinoiden historiasta

Online-pelaaminen on nykyisin kaikille tavalla tai toisella tuttu konsepti. Tänä päivänä  se on jopa niin suosittua, että tänä vuonna sen enteillään tuottavan jopa 56 miljardin Yhdysvaltain dollarin arvoiset tulot. Vertailun vuoksi kerrottakoon, että esimerkiksi Disney tuotti viime vuonna pelifirmoja vähemmän, yhteensä 52 miljardia. Varsin suuri summa sekin.

Pelaamisen suosio on kasvanut tasaisesti viimeisen vuosikymmenen aikana, ja esimerkiksi vuonna 2009 pelaaminen tuotti ”ainoastaan” 24 miljardin Yhdysvaltain dollarin tuotot. The Entrepreneur -lehden tekemän infografiikan mukaan markkinoiden kasvu on ollut tasaista ja kasvusuhdanteista joka ikisenä vuonna, ja esimerkiksi vuosien 2016 ja 2017 välillä markkinaosuus kasvoi yli 5 miljardilla Yhdysvaltain dollarilla.

Eivät fyysiset kasinot kuitenkaan ole menneet mihinkään, mutta online-kasinot tarjoavat laajan valikoiman pelejä sekä saattavat olla helpommin lähestyttäviä monille kotona viihtyville pelaajille, ja niiden virtuaalisten ovien ohitse pääsee myös ilman siistejä vaatteita tai turhaa pönötystä. Mutta katsotaanpas vielä hieman tarkemmin internetin ihmeellisessä maailmassa tarjolla olevien kasinoiden historiaan.

Nopea nousu kansan suosioon

Mutta kuinka tämä supersuosittu ajanviete ja bisnes oikein sai alkunsa? Uskomatonta kyllä, jännittävä, täynnä yllättäviä käänteitä ja tiukkoja tilanteita oleva ala on ollut toiminnassa peräti 20 vuoden ajan. Online-pelaamiseksi lasketaan pokeri, casinot, sekä myös urheiluun liitetty vedonlyönti. Ensimmäinen online-casino näki virtuaalisen päivänvalon jo vuonna 1994. Online-kasinoiden esi-isänä voidaan pitää Microgaming-nimistä, CryptoLogic-yhtiön tuottamaa ohjelmistoa.

1990-luvun lopussa pelaaminen alkoi nostaa suosiotaan, ja samalla internetin ihmeet tulivat ihmisille yhä tutummiksi. Uusia online-kasinoita alkoi putkahdella ilmoille kuin sieniä sateella, ja vuoden 1996 15:sta online-kasinosta määrä kohosi seuraavana vuonna jo huimaan 200 pelisivustoon.  Frost & Sullivan -yrityksen tekemän raportin mukaan bisnes oli jo alkumetreillään varsin tuottoisa, sillä vuonna 1998 sen voitot olivat jo 830 miljoonan Yhdysvaltain dollarin arvoiset. Vuonna 1999 netissä viihtyville pelaajille esiteltiin myös multiplayer, eli moninpelimahdollisuus, ja pelin aikana pystyi myös chattailemaan sekä kommunikoimaan interaktiivisessa online-ympäristössä. Vuonna 2001 pelaamista kokeilleiden ihmisten määrä oli noussut jo 8 miljoonaan kansainvälisellä tasolla.

Pelaamisen eri muodot

Internet on mahdollistanut myös erilaisten pelimuotojen muodostumisen, ja tekniikassa tapahtuneet edistysaskeleet ovat vieneet alaa eteenpäin tarjoten jotakin kiinnostavaa jokaiselle. Tekniikan eteenpäin menon voidaankin ajatella olevan samanlaista kehitystä, kuin vaikkapa se, että raaputusarvat saivat uuden kilpailijan pelikoneista sekä nettipelaamisesta. Onneksi näille kaikille pelaamisen vaihtoehdoille löytyy kiinnostusta, joten mikään ei sulje toista pois.

Online-pokeripöytiin kuuluvat Texas Hold’em, Omaha, Seven-card stud, Razz, Horse sekä muunlaiset pelityypit. Online-kasinot puolestaan tarjoavat nimensä mukaisesti kasinoon liittyviä pelejä, samoja, joita oikeilla kivijalkakasinoillakin voitaisiin pelata. Sellaisia ovat esimerkiksi ruletti, blackjack, pachinko, baccarat ja monet muut. Kasinoiden ja pokerin ero on myös siinä, että pokeria pelatessa pelataan toista pelaajaa vastaan, kasinolla taas puolestaan pelaaja pelaa niin kutsuttua taloa vastaan. Tämän lisäksi virtuaalisia mahdollisuuksia on kaikenlaisia, aina urheiluvedonlyönnistä nettibingoon sekä virtuaalisiin, kaikissa erilaisissa muodoissa tuleviin raaputusarpoihin.

Suosion salaisuus?

Mutta mikä mahtaa olla online-pelien suosion taustalla? Kuten jo artikkelin alussa mainitsimme, on kenties kiinnostavin asia online-pelaamisessa nimenomaan sen online-status. Ei pönötystä, ei pukuja, peliä voi pelata omalta kotisohvalta vaikkapa vain pyjama päällä. Lisäksi kotisohvapelaajan saa nautiskella omista herkuista omassa rauhassa tutussa ja turvallisessa kodissa. Tämähän sopiikin hienosti erityisesti jäyhälle suomalaiselle, joka ei ainakaan stereotypian mukaan mielellään tuntemattomien kanssa jutustele.

Tulevaisuudessa online-pelaamisen voittokulun enteillään jatkuvan entisestään, markkinaosuuden kasvavan edelleenkin tasaisella tahdilla ja naispelaajien osuuden kasvavan entisestään. Jännityksellä jäämmekin odottamaan, mitä tulevaisuus tuo kasinoalalle tullessaan.